Jim McDivitt, Astronaut yang Memimpin Misi Gemini 4 dan Apollo 9 Meninggal Dunia

Posted on

McDivitt memimpin misi luar angkasa AS pertama.

REPUBLIK.CO.ID, WASHINGTON – Mantan astronot Badan Penerbangan dan Antariksa Amerika Serikat (NASA) James McDivitt meninggal dunia pada usia 93 tahun. Dialah yang memimpin misi luar angkasa Amerika Serikat (AS) pertama sebelum memimpin uji terbang pertama pendarat bulan Apollo di orbit Bumi.


Kantor Sejarah NASA mencatat kematian McDivitt dalam sebuah posting di saluran media sosialnya pada hari Kamis. “Dengan berat hati kami berduka atas kematian veteran Perang Korea, mantan pilot uji coba, insinyur penerbangan dan astronot NASA Jim McDivitt baru-baru ini,” kata pernyataan itu.


“Beristirahat dalam damai.”


McDivitt bergabung dengan NASA pada tahun 1962 sebagai anggota kelompok astronot kedua. Dijuluki “The Next Nine” untuk menggantikan “Original Seven” yang dipilih pada tahun 1959, teman sekelas McDivitt termasuk Neil Armstrong, Jim Lovell dan Ed White. McDivitt dan White mengenal satu sama lain dari perguruan tinggi, telah menghadiri sekolah pilot uji bersama, dan segera disebut sebagai kru Gemini 4.


Hari itu dianggap sebagai misi Amerika pertama yang melakukan aktivitas kendaraan ekstra (EVA atau spacewalk), rencana untuk Gemini 4 tidak dimulai dengan tamasya.

“Penerbangan itu awalnya dipahami sebagai eksperimen aeromedis yang sudah berjalan lama,” kata McDivitt dalam wawancara sejarah lisan NASA tahun 1999.


“Kami tidak pernah memiliki penerbangan yang lebih lama dari (34) jam dan tidak ada penerbangan Rusia sebelumnya yang sangat lama, jadi ada banyak eksperimen medis di dalamnya – tes dan segala macam sampah lainnya. Dan kemudian beberapa eksperimen sains. Tapi kebanyakan itu empat hari apakah kita berhasil atau tidak.”


Ketika pembicaraan tentang penerbangan luar angkasa muncul, ide awalnya adalah jika McDivitt menahannya, White akan membuka palkanya dan menjulurkan kepalanya. Kemudian, pada 18 Maret 1965, kosmonot Soviet Alexei Leonov turun dari pesawat ruang angkasa Voskhod 2 dan melayang di luar selama 12 menit 9 detik untuk mengklaim gelar penjelajah ruang angkasa pertama di dunia.


NASA, tertinggal dalam perlombaan antariksa dengan Soviet, secara resmi menambahkan EVA penuh ke Gemini 4. Keputusan tersebut membutuhkan beberapa perubahan, termasuk satu untuk mengakomodasi status McDivitt.


“Saya datang dari ketinggian kursi yang sangat tinggi, persentil ke-99 atau semacamnya. Jadi ketika kami tiba-tiba harus menutup palka di bawah tekanan, kami harus mendesain ulang kursinya,” katanya.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *