Tidak bisakah kamu pergi ke bulan dengan NASA? Kawah Mistastein di Kanada adalah hal terbaik berikutnya.

Posted on

Kawah Mistastin di Bumi mengandung sejumlah besar batu putih cerah di sebagian besar permukaan bulan

Astronot Kanada Joshua Cottrick dan astronot NASA Matthew Dominic mendaki Discovery Hill di Kawah Mistastin.
Astronot Kanada Joshua Cottrick dan astronot NASA Matthew Dominic mendaki Discovery Hill di Kawah Mistastin. (Foto oleh Gordon Osinski / Foto oleh Gordon Osinski)

menunda

Sebagian besar dari kita tidak akan pernah terbang ke bulan, tetapi kita memiliki hal terbaik berikutnya di halaman belakang kita: Kanada. Di antara hoki es, sirup maple, dan literatur unik, negara ini juga menawarkan salah satu kawah terbaik untuk mempelajari bulan tanpa menaiki pesawat luar angkasa.

Anda mungkin belum pernah mendengar tentang Kawah Mistastein di provinsi utara Newfoundland dan Labrador (dan saya rasa banyak orang Kanada akan memaafkan Anda, bukan?), tetapi ada beberapa alasan mengapa ia sangat selaras dengan bulan.

Seperti sebagian besar kehidupan kencan saya, lokasi terpencil kawah mengisolasinya dari kebanyakan orang dan meniru kesendirian di bulan; Strukturnya mirip dengan apa yang akan Anda temukan di banyak kawah bulan; Dan daerah tersebut mengandung bebatuan langka yang sangat mirip dengan yang ditemukan oleh para astronot di bulan.

Kualitas ini menjadikannya tempat pelatihan yang cocok bagi calon astronot untuk Artemis NASA Misi yang berencana mendaratkan astronot di bulan paling cepat tahun 2025. Pada hari Rabu, NASA mengambil langkah penting untuk kembali ke bulan, meluncurkan uji terbang tanpa awak yang disebut Artemis I, yang tidak akan mendarat di permukaan tetapi tetap berada di orbit bulan hingga 25 hari untuk membuktikan roket dan pesawat ruang angkasa dapat terbang dengan aman.

“Kawah di Labrador ini tidak diketahui selama misi Apollo,” kata Gordon Osinski, seorang ahli geologi planet di Western University di Kanada yang memandu astronot di sekitar kawah. “Saya ingin setiap astronot yang pernah berjalan di bulan datang ke Mistastin.”

Mistastin, yang dikenal secara lokal sebagai Kametastin, berada di tempat perburuan spiritual dan tradisional Bangsa Pertama Mushuau Innu dan memerlukan izin mereka untuk berkunjung.

NASA dan Amerika Serikat mulai kembali ke bulan saat roket SLS besar mereka akhirnya lepas landas

Kawah itu pada dasarnya “di antah berantah,” kata ahli geologi planet Cassandra Marion, yang telah mengunjungi situs tersebut sebanyak enam kali. Tidak ada landasan pacu resmi, dan pengunjung biasanya mendarat di pesawat kargo kecil tanpa tekanan di area berkerikil padat—jika tidak ada batu besar yang menghalangi. Sering hujan dan angin kencang. Saat tidak ada angin, lalat hitam banyak mengunyah.

Medan kasar Arktik Kanada adalah campuran dari taiga dan tundra. Pohon cemara dan alder hitam hidup di dataran rendah, sedangkan lumut dapat dilihat di dekat dasar sungai dan di ketinggian yang lebih tinggi. Lalu ada blueberry kecil yang lezat di seluruh tundra. Jika Anda tidak memperhatikan di mana Anda duduk, kata Marion, Anda mungkin bangun dengan “pantat ungu”.

“Dia wanita tangguh,” kata Marion, “tapi aku akan kembali.” “Itu salah satu tempat terindah yang pernah saya kunjungi. Anda merasa sendirian bermil-mil.”

Pada bulan September, Marion dan Usinsky membawa dua astronot ke Kawah Mistastein untuk berlatih geologi dan mempelajari bebatuan yang mungkin mereka lihat di bulan. Sebagian besar batuan dapat diakses melalui singkapan atau tebing yang terbentuk jutaan tahun lalu.

Kawah Mistastein terbentuk ketika sebuah asteroid pecah sekitar 36 juta tahun yang lalu, meninggalkan lubang selebar 28 kilometer di bumi yang terlihat hari ini. Kawah besar seperti ini disebut “kawah kompleks” dan umum terjadi di bulan, kata Osinsky.

Kompleks kawahnya dangkal dan datar, bukan cekungan berbentuk mangkuk seperti kawah meteorit Arizona tempat para astronot juga berlatih. Seperti banyak kawah bulan yang kompleks, Mitastin memiliki puncak pusat, Puncak Tengah.

“Tidak hanya kawah di Labrador ini merupakan kawah tubrukan yang kompleks, tetapi juga relatif terpelihara dengan baik,” kata Osinski. “Aku pernah ke sana beberapa kali dan masih sangat rapi saat kamu naik ke langkan dan kemudian benar-benar melihat ke bawah ke lubang besar di lantai itu.”

FOTO: Roket Artemis I NASA akhirnya diluncurkan

Kami tahu ini tidak seperti berada di Kawah Mistastein sesuai Seperti bulan. Berbeda dengan bulan, kami memiliki angin, air, dan wifi. Faktanya, Mistastin modern mungkin tidak terlihat seperti bulan, karena di dalamnya terdapat sebuah danau (sekitar setengah ukuran kawah utama) yang kemungkinan besar merupakan hasil limpasan glasial dari Zaman Es terakhir. Tapi jangan biarkan danau membodohi Anda.

Kemiripan besar dengan teman bulan kita terletak pada batuannya. Itu adalah salah satu dari hanya dua kawah di Bumi yang mengandung sejumlah besar batu yang disebut anorthosite. Yang lainnya adalah struktur tumbukan Manicouagan yang tererosi berat di Quebec, menjadikan kawah Mistastin yang lebih muda dan lebih terawat sebagai pilihan yang lebih disukai untuk penelitian dan pelatihan astronot.

Sementara anorthosite jarang terjadi di Bumi, namun tersebar luas di bulan. Anda mungkin tidak pernah menyebutkan namanya, tetapi Anda akan melihatnya setiap kali Anda melihat bulan: batu itu adalah bidang yang sangat reflektif dan terang yang terlihat di seluruh permukaan bulan, yang dikenal sebagai dataran tinggi bulan.

“Salah satu alasan kita melihat begitu banyak tentang bulan adalah cara pembentukannya,” kata Julie Stobar, seorang ahli geologi bulan di Lunar and Planetary Institute dari Universities Space Research Consortium’s Lunar and Planetary Institute.

Dibandingkan dengan planet kita, sebagian besar permukaan bulan dikelilingi oleh kawah dan gunung berapi.

Menurut teori formasi populer, bulan terbentuk ketika sebuah benda seukuran Mars bertabrakan dengan Bumi muda pada awal pembentukan tata surya kita sekitar 4,6 miliar tahun yang lalu. Puing-puing panas dari sekitar Bumi menyatu menjadi bulan, kata Stopar, menyelimuti bulan muda di lautan magma – “pada dasarnya hanya lahar dan lahar di mana-mana.”

Dalam penjelasan yang disederhanakan, Stobar mengatakan bahwa seiring dengan mendinginnya permukaan samudra magma, berbagai mineral dan batuan mulai mengkristal. Material yang lebih padat tenggelam dan material yang lebih ringan mengapung, pada dasarnya menjadi permukaan bulan. Mineral dominan yang mengapung di permukaan adalah anorthite, yang merupakan unsur dominan dalam batuan anorthosite.

Sejarah pembentukan anorthosite di Bumi lebih kompleks dan tidak dipahami dengan baik, kata Marion, yang bekerja sebagai penasihat ilmiah di Canadian Air and Space Museum. Penelitian menunjukkan bahwa anorthosite juga dapat terbentuk karena pelepasan kristal yang lebih ringan di dalam magma tetapi lebih dalam di dalam mantel. Saat magma perlahan mendingin dan mengkristal, kristal mineral yang kurang padat terpisah dari bahan yang lebih padat dan mengeras menjadi anorthosite. Batuan dibawa ke permukaan oleh erosi dan aktivitas tektonik lempeng.

Jadi fakta bahwa sebuah asteroid baru saja menabrak kawah di kawasan kaya anorthosite yang langka ini? Yah, itu keberuntungan alami.

Kolusi menyebabkan suhu dan tekanan yang lebih tinggi yang pada dasarnya memecahkan, memecah, dan melelehkan batuan. Marion mengatakan efek dari tumbukan berkecepatan tinggi mirip dengan dampak besar di bulan.

“Bagaimana bebatuan berubah mirip dengan bagaimana mereka berubah setelah tumbukan di bulan,” kata Marion.

Anorthosite ditemukan di area Labrador ini, kata Marion, bahkan jika Anda tidak bisa masuk ke dalam kawah itu sendiri.

Para astronot yang melakukan perjalanan ke bulan akan memotret dan memberikan observasi berbagai jenis batuan, seperti batuan cair, untuk membantu para peneliti seperti Osinski di Bumi.

“Kamu tidak bisa mengembalikan setiap batu yang kamu lihat. Kami ingin mereka mengembangkan mentalitas seperti, ‘Oke, saya memiliki 100 batu di depan saya dan saya dapat mengembalikan dua.'” [and] “Kami pada dasarnya memberikan suara secara real time,” kata Osinski.

Jika astronot dapat membawa kembali lebih banyak batuan bulan, kata Stobar, para peneliti dapat menentukan usia kawah di bulan dan menciptakan sejarah geologi yang lebih baik dari tetangga kita dan puing-puing yang mengambang di tata surya awal kita. Ia mengatakan kita juga bisa mempelajari berapa banyak air yang dikirimkan ke Bumi dan Bulan oleh komet dan asteroid, dan tantangan kehidupan saat itu.

“Saya sangat senang eksplorasi semacam ini terjadi,” kata Stobar, yang merupakan anggota tim Misi Eksplorasi Orbital NASA. “Secara ilmiah, saya tahu itu bagus karena setiap kali kami mendapatkan sampel dari bulan, kami belajar banyak tentangnya. Bahkan hari ini, kita masih belajar banyak tentang bulan dari sampel yang dibawa kembali 50 atau 60 tahun lalu. sekarang.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *