Yang kami pelajari dari gigi dinosaurus di Afrika Utara

Posted on

Ketika dinosaurus mati Spinosaurus adalah salah satu yang paling terkenal: pemangsa dengan cakar tajam, rahang panjang penuh gigi dan layar besar di punggungnya. Mereka tinggal di dekat sungai dan memancing di tempat yang sekarang menjadi gurun 100 juta tahun yang lalu; Tempat tidur Kem Kemformasi geologi di Afrika Utara.

Sama dengan Spinosaurus, kehidupan sebagian besar fosil dinosaurus di daerah tersebut didukung oleh sungai di sekitarnya. Sisa-sisa hewan dan ikan yang menyerupai buaya merupakan fosil yang paling banyak ditemukan, terutama pada sedimen dari Maroko, Aljazair, dan Mesir. Ekosistem ini mendukung komunitas besar dinosaurus pemangsa yang memakan daging atau ikan, dan sebagian kecil di antaranya adalah herbivora.

Spinosaurus dan kerabat karnivoranya telah menerima banyak perhatian ilmiah. Namun, beberapa komunitas pemakan tumbuhan ini belum banyak disorot.

Saya baru saja menerbitkan sebuah artikel di African Journal of Earth Sciences yang merangkum semua penemuan awal Kapur tentang dinosaurus herbivora berleher panjang yang disebut sauropoda di Afrika Utara.

Sebagian besar fosil yang ditemukan adalah gigi. Gigi tidak hanya memberikan informasi tentang spesies hewan, apa yang mereka makan, dan apakah keberadaan mereka telah berubah dari waktu ke waktu, tetapi juga memberikan informasi untuk rekonstruksi seluruh paleoekosistem. Penelitian lebih lanjut yang dihasilkan dari penemuan gigi ini akan memungkinkan kita untuk lebih memahami tentang bagaimana spesies yang berbeda hidup bersama dan posisi apa yang mereka tempati dalam rantai makanan.

melacak gigi

Sayangnya, fosil sauropoda ini langka. Untuk setiap gigi sauropoda yang ditemukan, ditemukan sekitar 30 gigi dinosaurus predator (theropoda). Ketidakseimbangan antara karnivora dan herbivora ini tetap tidak dapat dijelaskan, mungkin berkaitan dengan ekosistem sungai yang lebih menyukai piscivora dan karnivora lain daripada herbivora.

Meskipun jarang, ada beberapa bukti keberadaan herbivora: ornithopods, dinosaurus herbivora berkaki dua (seperti Spinosaurusmereka memiliki “layar” di punggung mereka) serta sauropoda, dinosaurus besar berkaki empat, berleher panjang yang disebutkan dalam makalah baru.

Kami juga tidak tahu mengapa tulang-tulang di daerah ini tidak terawetkan dengan baik. Sejauh ini kita hanya mengetahui beberapa contoh frame yang lebih lengkap dari Maroko (Rebbachisaurus garasbae)Tunisia (Tataouinea Hannibal), Nigeria (Nigersaurus taqueti ) dan Mesir (Stromeri paralititan).

Gigi terbuat dari bahan yang lebih keras dari tulang: email. Mineral keras ini bertahan lama dan terkubur jauh lebih baik daripada tulang. Selain itu, gigi ditemukan lebih sering daripada tulang karena sauropoda cukup sering kehilangan giginya – dalam kasus setiap 14 hari Nigeria.

Gigi dapat berbicara banyak tentang keragaman jika dirawat dengan benar. Dalam penelitian kami, kami membandingkan semua kemunculan gigi sauropoda dan menemukan tiga spesies berbeda. Ini adalah bentuk Titanosauri (bayangkan Brachiosaurus dari film Jurassic Park), titanosaurus (bentuk titanosauri yang lebih maju secara evolusi), dan rebbachisaurid (mirip dinosaurus brontosaurus, tetapi dengan leher yang lebih rendah dan moncong yang lebih lebar). Sejauh ini, sebagian besar jenis gigi dapat ditetapkan untuk spesies sauropoda, yang juga ditunjukkan oleh bahan tulang. Namun, ada kasus di mana gigi adalah satu-satunya petunjuk misterius untuk spesies sauropoda yang tidak diketahui.

nutrisi dan migrasi

Gigi sauropoda telah digunakan sebagai alat untuk menilai migrasi.

Studi sebelumnya saya lakukan dengan ahli sauropoda Dr. Verónica Díez Díaz menemukan kesamaan antara jenis gigi sauropoda Afrika Utara dan Eropa selatan.

Migrasi Kapur awal antara dua benua (semacam “jelajah pulau” di Laut Mediterania) telah ditunjukkan dalam beberapa penelitian lain, dan penelitian terbaru kami semakin menguatkan temuan ini. Beberapa gigi sauropoda Refeab dari Afrika Utara bahkan mirip dengan yang berasal dari Amerika Selatan. Ini adalah bukti bahwa sauropoda dari dua benua ini diturunkan dari nenek moyang yang sama.

Sebagai alat utama untuk menggenggam dan mengolah makanan, gigi juga dapat memberi tahu kita tentang makanan dinosaurus. Misalnya, satu gigi dari spesimen Maroko menunjukkan polesan yang ekstrim. Ini menunjukkan bahwa spesies dinosaurus yang dimaksud memiliki pola makan berbasis pasir dengan sedikit keterlacakan.

Salah satu cara untuk belajar tentang diet adalah dengan melihat pakaian mikro, yaitu goresan mikroskopis pada permukaan gigi yang aus. Gigi ditekan ke gigi lawan atau dengan makanan. pakaian mikro Yang kasar, seperti lubang dan goresan besar dan lebar, di sisi lain, cenderung menunjukkan lebih banyak pasir dalam makanan. pakaian mikro yang lebih halus – seperti garis kecil – menunjukkan vegetasi yang lebih lembut.

Cara lain untuk menyimpulkan pola makanan, atau tingkat trofik yang lebih umum (posisi hewan dalam rantai makanan), adalah dengan mengukur mineral dalam email gigi. Selama hidup, tubuh hewan menyerap unsur-unsur melalui makanan dan air. Unsur-unsur ini disimpan dalam tulang dan gigi mereka. Kalsium terakumulasi lebih dari elemen lainnya. Jadi, semakin banyak kalsium dibandingkan dengan unsur lain, semakin tinggi posisi hewan dalam rantai makanan.

Sejauh ini sepertinya Rebbachsaurus dan Bentuk Titanosauri memiliki pola makan yang berbeda. Ini masuk akal karena keduanya adalah dinosaurus berleher panjang, tetapi panjang leher, tinggi, dan postur mereka berbeda. Oleh karena itu, mereka dapat memakan berbagai jenis tanaman. Ini memungkinkan mereka untuk menghindari persaingan satu sama lain.

Langkah selanjutnya dalam mempelajari fosil Afrika Utara adalah menggunakan gigi karnivora dan herbivora untuk melihat keseluruhan ekosistem. Analisis isotop untuk menjelaskan ekologi makanan Spinosaurus telah dilakukan. Langkah selanjutnya adalah melihat elemen jejak strontium untuk mempelajari lebih lanjut tentang posisi yang tepat dari masing-masing hewan dalam rantai makanan dan koeksistensi dinosaurus yang berbeda.


Zalfa Imani Trijatna dari Universitas Indonesia menerjemahkan artikel ini dari bahasa Inggris.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *